痙攣性便秘に要注意! 気になる3つのコト

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慢性便秘の中でも、現代日本で増加傾向にあると言われるのが、便秘
痙攣(けいれん)性便秘です。

便秘と言えば女性や高齢者に多いというイメージですが、
若い男性でもなりやすいと言われるのがこのタイプ。
そこには、ストレスや生活習慣の乱れが
関係しているのです。

痙攣性便秘の特徴は?
原因、解消法は?
気になる知識をまとめました。

目次

(1)痙攣性便秘とは
(2)痙攣性便秘の原因
(3)痙攣性便秘の治療
(4)まとめ

(1)痙攣性便秘とは

痙攣性便秘とは、名前の通り腸が痙攣することによって起こる便秘のことです。
弛緩性便秘が加齢などによる腸の蠕動運動低下によって起こるものであるのに対し、
痙攣性便秘は腸の蠕動(ぜんどう)運動が過剰になることによって生じます。

痙攣性便秘では、便秘と下痢が交互に起こることが多いと言われています。
腸が痙攣し、引きつったように収縮することで、便の移動がスムーズに行われず、
古い便が逆戻りするなどして滞留しやすくなります。
そのためこのタイプではウサギの糞のように硬くてコロコロした便や細く短い便が出やすくなり、
残便感も強くなります。
その一方で腸の運動が異常に活発化することもあり、
水分がきちんと吸収されないまま下痢状の便が排出されることもあります。
また腸の痙攣が起こることで、激しい腹痛を伴うことも多いようです。

このように腸管自体に器質的な異常がなくても、
腹痛や便通障害などが生じることを「過敏性腸症候群」と言います。
過敏症腸症候群には下痢型、便秘型、下痢・便秘交互型といったタイプがありますが、
痙攣性便秘はこの便秘型にあてはまります。

(2)痙攣性便秘の原因

痙攣性便秘の最大の原因と言われるのが、ストレスです。

消化のしくみを司るのは、自律神経です。
自律神経には、緊張した時などに強く作用する交感神経と、
リラックスしているときに強く作用する副交感神経とがあり、
両者は常にバランスを取りながら働いています。
しかしどちらか一方が強くなりすぎるなど、自律神経のバランスが乱れることによって、
体に様々な不調が現れることがあるのです。

通常、副交感神経が強く作用しているときに腸の蠕動運動は活発化します。
しかしストレスなどによって交感神経が強い状態が続くと、蠕動運動はうまく行われなくなり、
痙攣を起こしてしまうのです。
さらに今度はその反動で副交感神経が過剰に作用してしまい、
蠕動運動が活発になりすぎて下痢になってしまうこともあります。

痙攣性便秘をはじめとする過敏性腸症候群にはストレスが大きく関わっていると考えられ、
現代日本では特に注意が必要な病気として挙げられています。

また、下剤の乱用や刺激の強い食べ物なども腸の運動を過剰にする原因になります。
便秘だからと言って市販の便秘薬を使うと、
かえって腸の運動を刺激して症状を悪化させてしまうこともありますので注意しましょう。

(3)痙攣性便秘の治療

痙攣性便秘にはストレスが最大の原因となっていますから、
便秘を解消するためにはやはり原因となっているストレスにうまく対処する必要があります。
ストレスをまったくないようにするというのは難しいことかもしれませんが、
自分なりのストレス発散法を見つけるだけでも体への負担は少なくなると思います。
ストレスが大きく、症状も重い場合には、一度医療機関を受診するのもよいと思います。

自律神経の乱れというのは、生活リズムの乱れによっても起こります。
入浴によってリラックスをしたら、夜はしっかりと睡眠を取り、太陽と共に目覚める―
このように規則正しい生活を行うことで、交感神経と副交感神経の切り替えも
きちんと行われるようになると言われています。

便秘解消には食物繊維が効果的と言われますが、痙攣性便秘の場合には少し注意が必要です。
繊維質の野菜やイモ類などに含まれる不溶性食物繊維を摂り過ぎると、
便のカサが増してさらに腸を刺激してしまうことがあります。
痙攣性便秘のときは、海藻などに含まれる水溶性食物繊維を摂るようにしましょう。
水溶性食物繊維は便を軟らかくすると共に、腸内環境を整える働きがあります。

(4)まとめ

それでは最後に、痙攣性便秘についてまとめておきます。

・痙攣性便秘は、腸が痙攣を起こすことによって生じる
・便秘と下痢が交互に起こりやすく、小さくて硬い便や細い便、残便感や腹痛が生じることがある
・過敏性腸症候群の便秘型として知られている
・ストレスなどによって自律神経のバランスが乱れると、腸の運動に異常が生じやすい
・痙攣性便秘を解消するためには、ストレス発散法を見つけたり、
生活習慣を整えたりすることが大切

参考文献:

渡邊昌彦 「名医の図解 よくわかる大腸の病気」 主婦と生活社
帝人ファーマ(株) 「便秘ってなぁに?」 ⇒http://www.benpi-72.jp/

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