弛緩性便秘 3つの基礎知識

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便秘と一口に言っても、そこには様々な種類があり、弛緩性便秘
原因解消法も異なります。

中でも、日本人に特に多いと言われているのが、
「弛緩(しかん)性便秘」と呼ばれるタイプ。
女性や高齢の方などは特に注意が必要と言われています。

弛緩性便秘とは一体どのようなもので、
その原因は何なのでしょうか?
改善する方法は?
気になる弛緩性便秘の知識をまとめました。

目次

(1)弛緩性便秘とは
(2)弛緩性便秘の原因
(3)弛緩性便秘を改善しよう
(4)まとめ

(1)弛緩性便秘とは

弛緩性便秘とは、名前の通り腸の緊張が緩み、
蠕動(ぜんどう)運動が弱くなるタイプの便秘のことです。
蠕動運動が起こりにくいため便が腸内をスムーズに移動できず、そこに滞留してしまうのです。

腹痛などの重大な症状はあまりありませんが、腸内に溜まった便からはガスが発生するため、
お腹の張りを感じることが多くなります。
膨満感が続くことで、食欲が低下する方もいます。

さらに腸内に溜まった便は腐敗して毒素を排出。
この毒素は腸壁から吸収され、血液に乗って全身を巡ります。
毒素が筋肉に蓄積することで肩こりや腰痛、頭痛が生じたり、
お肌の不調が現れたりすることがあるとも言われています。

弛緩性便秘は日本人の慢性便秘の中でももっとも大きな割合を占めると言われており、
中でも高齢者や女性に多いことが知られています。

(2)弛緩性便秘の原因

通常私たちの腸は、蠕動運動を起こすによって内容物(便)を外へ押し出そうとしています。
蠕動運動を起こすためには、腹部の筋力が必要です。
しかし何らかの原因で腹部の筋力が低下すると、蠕動運動が起こりにくくなり、
弛緩性便秘になりやすいと言われています。
また内臓を支える筋力が低下すると内臓が本来の位置よりも下がってしまい、
さらに蠕動運動が起こりにくくなるのです。

筋力の低下は加齢と共に起こりやすく、
高齢者では弛緩性便秘になる方が多いことが知られています。
高齢者では、噛む力が弱いなどの理由から軟らかいものや消化のよいものばかりを
食べてしまうことも多く、これがさらに蠕動運動を低下させる原因にもなっています。
また、女性は元々男性に比べて腹筋力が弱い上に、
骨盤が広く腸が落ち込みやすいことから注意が必要とされています。

一方近年では男性でもデスクワークの増加や運動不足などによって筋力が低下し、
弛緩性便秘になってしまうケースが増えていると言われています。
さらに無理な食事制限によるダイエットは、便の材料を減らしてしまうほか、
筋力も低下させてしまいますので注意が必要です。

(3)弛緩性便秘を改善しよう

慢性的な弛緩性便秘を解消、改善するためには、次のような点に注意するとよいと言われています。

3-1運動

筋力の低下が弛緩性便秘の大きな原因となっていますから、
改善のためには筋力をつけるということが必要になります。
高齢者や女性にとって腹筋運動を行うのは大変なことに感じられるかもしれませんが、
座っているときの姿勢に気を付けるだけでも、腹筋が鍛えられ、
内臓が正常な位置に戻りやすいと言われています。
さらに内臓を支えている筋肉を鍛えるためには、全身を使った運動が効果的です。
ウォーキングや水泳などの有酸素運動を継続して行うことで、筋力アップが期待できます。

3-2食事

弛緩性便秘の改善のためには、食事内容を見直す必要があります。
まず、食事量が少なく便の材料も減ってしまっている場合には、
食べる量を増やすことが前提となります。
さらに、不溶性食物繊維を含む食べ物を積極的に摂ることも改善に役立ちます。
不溶性食物繊維は水に溶けない食物繊維で、便のカサを増し、
腸を刺激して蠕動運動を促進するのです。
不溶性食物繊維が多く含まれている食べ物としては、
ゴボウなどの繊維質の野菜、イモ類、豆類、キノコ類と言われています。
また、乳酸菌やオリゴ糖を含む食品を摂って腸内環境を整えることも有効です。

(4)まとめ

それでは最後に、弛緩性便秘についてまとめておきます。

・弛緩性便秘とは、腸の蠕動運動が起こりにくくなることによって便が腸内に滞留するもの
・症状として、お腹の張りのほか頭痛や肩こり、肌荒れなどが生じることもある
・日本人の便秘でもっとも大きな割合を占めるタイプであり、特に高齢者や女性に多い
・加齢や出産による筋力の低下が主な原因となる
・運動不足や無理な食事制限によっても、弛緩性便秘になることがある
・改善のためには、運動や姿勢を正すことによって筋力を付けることが大切
・不溶性食物繊維を多く含む食品を積極的に摂るとよい

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参考文献:

帝人ファーマ(株) 「便秘ってなぁに?」
⇒ http://www.teijin-pharma.co.jp/benpi/index.html
松島ランドマーククリニック 「いいおしりにはいい排便」
⇒ http://www.matsushima-hp.or.jp/landmark/evacuation.html

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