脂質異常症とは?その原因、症状、病気との関連性

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「脂質異常症」とは、血液中のコレステロールや中性脂肪の数値が異常になった状態を言います。

健康診断で「コレステロールが高め」などと言われたことがある方も多いかもしれません。
脂質異常症は、生活習慣病の中でも近年患者数の増加が懸念されている病気の一つ。
自覚症状は少ないものの、放っておくと命の危険にもつながることがあると言われる恐ろしい病気なのです。

脂質異常症ってどんな病気?
原因は?
どのくらいの人がかかっている?
なぜ怖い?

脂質異常症についての基礎知識をまとめました。

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<目次>

脂質異常症とは
脂質異常症の診断基準
脂質異常症の原因
脂質異常症の患者数
脂質異常症の症状、病気との関連
まとめ

※ おいしい水と健康生活.com サイトマップ
2020年2月4日

ハイパー 1 

脂質異常症とは

脂質異常症とは、血液中の脂質の量が異常になる病気のことです。

血液中に溶けている脂質には、中性脂肪、コレステロール、リン脂質、遊離脂質があります。
これら脂質は、細胞膜を構成する、エネルギーの貯蔵庫となるなど、生命を維持するために大切な役割を果たしています。
しかし食事から摂取する脂質の量が多すぎたり、体内での脂質の運搬がうまく行われなくなったりして血液中の脂質の量が異常を示すと、脂質異常症となります。

脂質異常症には、以下の3つのタイプはあります。

①高LDLコレステロール血症(LDLコレステロール、いわゆる悪玉コレステロール値が高い状態)
②低HDLコレステロール血症(HDLコレステロール、いわゆる善玉コレステロール値が低い状態)
③高トリグリセライド血症(トリグリセライド、すなわち中性脂肪が多すぎる状態)

では、具体的に血液中のコレステロールや中性脂肪の値がどれくらいだと脂質異常症と診断されるのでしょうか。

日本動脈硬化学会による「動脈硬化性疾患予防ガイドライン」の中で、診断基準が以下のようにまとめられています。

脂質異常症:スクリーニングのための診断基準(空腹時採血)

LDLコレステロール

140mg/dL以上

高LDLコレステロール血症

HDLコレステロール

40mg/dL未満

低HDLコレステロール血症

中性脂肪(トリグリセライド)

150mg/dL以上

高トリグリセライド血症

ちなみに、脂質異常症は以前「高脂血症」と呼ばれていました。
しかしHDLコレステロールについては、高い場合ではなく低い場合に問題となることから、2007年から「脂質異常症」という病名が用いられるようになりました。
ただし現在でも「高脂血症」という呼び名が使われることもあります。

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参考:
「脂質異常症/高脂血症」e-ヘルスネット 厚生労働省
https://www.e-healthnet.mhlw.go.jp/information/dictionary/metabolic/ym-029.html

脂質異常症の原因

脂質異常症は、その原因によって以下のようタイプに分けられます。

・原発性脂質異常症

原発性脂質異常症とは、遺伝子の異常によって血液中の脂質が細胞の中に取り込まれず、血液中に溢れてしまうものです。
その中でも遺伝が大きく関係するものに「家族性高コレステロール血症」があります。
これは、血液中のコレステロールを取り込む働きをするLDL受容体が生まれつき少ないことによって発病するもので、日本人では500人に1人ほどいると言われています。

・二次性(続発性)脂質異常症

二次性脂質異常症とは、他の病気や薬によって脂質異常症を発症するものです。
原因となる病気には甲状腺機能低下症や糖尿病などがあり、
薬としてはステロイドホルモン剤や利尿薬、避妊薬などが知られています。

また、脂質異常症の原因の8割以上は、生活習慣に関係するものとも言われています。
例えば、以下のようなものが原因として挙げられます。 

・脂肪の多い食事
・食べ過ぎ
・過度の飲酒
・運動不足 
・喫煙 など

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参考:
「[85]『脂質異常症』といわれたら」国立循環器病センター 循環器病情報サービス
http://www.ncvc.go.jp/cvdinfo/pamphlet/obesity/pamph85.html#fh

脂質異常症の患者数

厚生労働省が2017年に行った「患者調査」によると、脂質異常症の患者数は約220万5000人でした。
前回調査(2014年)では高脂血症の患者数が約206万2000人となっており、その数が増加していることがわかります。

しかし、脂質異常症を自覚して治療を受けている人はほんの一部であり、潜在患者の数はもっと多いと予測されています。

厚生労働省による「平成18年国民健康・栄養調査」によれば、「脂質異常症が疑われる人」の数は約1410万人と推計されています。
この数はLDLコレステロール値のみを用いて判断したものであり、日本動脈硬化学会の診断基準にあるLDLコレステロール、HDLコレステロール、中性脂肪の3つを用いて判断した場合には、推計値は約4220万人だったということです。(中性脂肪は食事の影響を受けるため、参考値となっています。)

また、「平成22年国民健康・栄養調査」では、医療機関や健診で「血中コレステロールが高い」と言われたことのある人は男性が32.6%、女性が34.1%でした。
そのうちこれまでに治療を受けたことがない人が男性では49.9%、女性は38.6%と、半数近くなっています。

健康診断等で脂質異常症の疑いがあると言われた人は、定期的な検査や予防に努めることが求められます。

参考:
「平成29年(2017)人口動態統計(確定数)の概況」厚生労働省
https://www.mhlw.go.jp/toukei/saikin/hw/jinkou/kakutei17/index.html

脂質異常症が引き起こす病気

血液中の中性脂肪やコレステロールの値に異常があるからと言って、痛みなどの自覚症状はありません。
しかし脂質異常症は、命の危険をも招きかねない恐ろしい病気なのです。

脂質異常症が大きく関係すると言われるのが、動脈硬化です。

血液中に溢れたLDLコレステロールは、血管の内側に溜まって「プラーク」と呼ばれる“こぶ”を作ります。
これによって血管は硬く、脆くなります。
そして血液の流れが悪くなったり、血管壁がはがれたりして血管を詰まらせてしまうことがあるのです。

これが心臓で起これば心筋梗塞、脳で起これば脳梗塞となります。
いずれも日本人の死因上位を占める恐ろしい発作として知られていますが、これらには動脈硬化が大きく関わっているのです。
動脈硬化の危険因子には高血圧や糖尿病なども知られていますが、脂質異常症は特に重大な危険因子であると言えます。

ある日突然このような危険な状態に陥らないためにも、脂質異常症に気が付いたら、生活習慣を改善したり、適切な治療を受けたりして、早めに対処していくことが必要です。

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参考:
「脂質異常(コレステロールなど)」スマート・ライフ・プロジェクト
https://www.smartlife.mhlw.go.jp/disease/cholesterol/

まとめ

それでは最後に、脂質異常症についてまとめておきます。

・脂質異常症とは、血液中の脂質の値に異常が生じている状態を言う
・高LDLコレステロール血症、低HDLコレステロール血症、高トリグリセライド血症の3タイプがある
・脂質異常症には、遺伝やほかの病気などが関係している場合もあるが、生活習慣が原因となることが多い
・脂質異常症の疑いがあっても、自覚している人や治療を受けている人の割合が少ないことが指摘されている
・脂質異常症は動脈硬化を引き起こし、心筋梗塞や脳梗塞の原因となることもある

参考文献:

厚生労働省 e-ヘルスネット http://www.e-healthnet.mhlw.go.jp/
国立循環器病研究センター 循環器病情報サービス http://www.ncvc.go.jp/cvdinfo/index.html
日本動脈硬化学会 http://www.j-athero.org/index.html
スマート・ライフ・プロジェクト https://www.smartlife.mhlw.go.jp/
厚生労働省 「患者調査」 http://www.mhlw.go.jp/toukei/list/10-20.html
厚生労働省 「国民健康・栄養調査」 http://www.mhlw.go.jp/bunya/kenkou/kenkou_eiyou_chousa.html

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